Friday, May 27, 2016

EL FINAL DE UNA ERA DE ENGAÑOS.....

(Ver ultimo parrafo)

El secretario de Justicia ha militado de alma y corazón en el PPD por 48 años

Por Benjamín Torres Gotay
Viernes, 27 de mayo de 2016 - El Nuevo Dia
César Miranda creció como independentista. Pero en el 1968, de la mano del proyecto de país que construía el entonces gobernador Roberto Sánchez Vilella, que le ilusionaba, se unió al Partido Popular Democrático (PPD), al que desde entonces ha dedicado alma, vida y corazón.
César Miranda hoy ve con tristeza el 
final del proyecto al que tanto esfuerzo
 le dedicó:el ELA. (Jorge Ramírez Portela
Hoy, 48 años después de aquel momento, es el secretario de Justicia del Estado Libre Asociado (ELA), puesto desde el que le ha tocado mirar, con cierta impotencia, el derrumbe del proyecto que tanto le ilusionó y al que tanto le ha dedicado.

La inminente aprobación por parte del Congreso de Estados Unidos de una Junta de Control Fiscal que derriba cualquier ilusión de gobierno propio que hubiera aquí, más las posturas del Ejecutivo estadounidense de que aquí nunca hubo autodeterminación, le han dejado la amarga certeza de que el ELA se acabó y que a los puertorriqueños nos tocará dentro de poco tomar “la decisión final”.

Eso no lo dice cualquiera. Lo dice el secretario de Justicia, tercero en la sucesión para la gobernación, el “abogado del pueblo” al que le hubiera tocado defender al ELA de los planes del Congreso, con los mismos argumentos, si llegara el momento, que planteó en el caso Sánchez Valle: que en el 1952 Estados Unidos y Puerto Rico alcanzaron un acuerdo que está siendo violentado con la creación de un organismo cuyas facultades superan las del gobierno local. 

En una mañana reciente, Miranda se sentó con El Nuevo Día y, en su usual tono pausado, pero con suma candidez, habló con franqueza del futuro del ELA, del PPD y de Puerto Rico, así como de la poca estima en la que el país tiene en este momento a su atribulado sistema de justicia.

El Congreso está en vías de aprobar el proyecto que incluye la Junta de Control Fiscal y básicamente suspende el ordenamiento democrático en Puerto Rico. ¿Cuál es su opinión al respecto?
La propuesta de la junta va en contra de nuestra posición en Sánchez Valle, que era sostener el estado de derecho conforme se había expuesto, según nuestro entender, en los acuerdos de 1952-53. En el Supremo lo que hemos dicho es que se estableció un estado de derecho con relación a la relación jurídico-política de Puerto Rico y Estados Unidos en 1952-53 y eso fue lo que sostuvimos allí. Esa relación estaría siendo alterada por la aprobación de esta ley PROMESA. Si nosotros en Puerto Rico aceptamos esta junta, es una admisión nuestra de que carecemos de la capacidad para nosotros resolver nuestros problemas. Por tanto, yo entiendo que tiene que haber un sentido de gran frustración con nosotros, más que con nadie. Esto despoja al país de lo que fue la creencia de lo que era política y jurídicamente.

¿El gobernador Alejandro García Padilla no le pidió que estudie vías legales para evitar esto?
El gobernador en varias ocasiones sí me ha solicitado que estudie alternativas legales. En un momento dado me habló de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Pero verdaderamente no que hayamos acordado una gestión específica, porque, también hay que decirlo, ha habido una gran ambivalencia en el Congreso en términos de qué aprueban.

Pero hace ya unos cuantos meses que la ruta de la Junta de Control Fiscal se veía bastante clara. ¿No habría sido mejor prepararse?

Creo que si tomamos en cuenta todo el trabajo que hicimos para el caso Sánchez Valle, creo que estaríamos preparados para llevar una acción fuerte en la ONU. Nosotros ahí hicimos un trabajo muy profundo sobre lo que ocurrió entre los años 1950 y 1953 y yo hoy no tengo duda de que Estados Unidos hizo unas representaciones muy serias sobre el status.

Todos sabemos que hizo la representación de que en Puerto Rico se había alcanzado gobierno propio. Cuando usted dice que fueron representaciones serias, ¿quiere decir que usted las creyó?

Le hizo unas representaciones al mundo para que el mundo las creyera, no era para que yo las creyera y de esa manera liberarse de informar de Puerto Rico como colonia. Hoy todos los indicios son que falseó entonces ante la ONU y ante el mundo en general con aquellas representaciones. Todo eso nos indica que o mentiste ayer o estás mintiendo hoy.

¿Cuál usted cree que es la verdad, la de antes o la de ahora?
Fíjate, yo creo que todos vivimos en un momento dado la ilusión de que Puerto Rico tenía la posibilidad de tener plena soberanía. Soberanía aunque fuera al nivel del tipo de soberanía que tienen los estados. Estoy convencido de que no tenemos ese nivel de soberanía.

¿Hacia dónde debe evolucionar esto, ya que perdimos la ilusión de que teníamos gobierno propio?
Creo que nosotros como pueblo tenemos que llegar a una determinación categórica sobre la relación que queremos mantener con Estados Unidos. La situación real que nosotros tenemos es que el pueblo puertorriqueño se ha manifestado continuamente a favor de una relación permanente con Estados Unidos.

¿Se puede dar esa relación permanente en términos de la ampliación de los poderes del Estado Libre Asociado? 
Esa ha sido la teoría que por tiempo inmemorial se ha expuesto. Yo creo que estamos al borde de la definición final sobre si en verdad eso es viable o si nos tenemos que atener a las únicas dos consecuencias: la soberanía plena o de la unión con Estados Unidos por vía de la estadidad.

¿Usted en este momento apostaría a un desarrollo del ELA como parte del sistema constitucional de Estados Unidos y con soberanía?
Lo veo poco viable, tengo que ser cándido. 

O sea, ¿usted piensa que el ELA como lo conocemos murió?
A base de los últimos eventos, pues creo que sus posibilidades de sobrevivir son muy pocas. Pero eso no quiere decir que no pueda entrarse en algún tipo de negociación como ha ocurrido con otros territorios, que nos den el nivel de soberanía que requiere un gobierno de dignidad.

¿Cuál es ese otro territorio en el que usted piensa?
El problema que nosotros tenemos en Puerto Rico es el apego inmenso a la ciudadanía americana. Eso se convierte en un impedimento para lograr algunos entendidos, viendo los acuerdos con otros lugares como el de American Samoa. Sus ciudadanos tienen libre acceso a Estados Unidos, pero no son ciudadanos. Nosotros tenemos que repensar nuestras actitudes frente a la nueva realidad. 

Hay un sector del PPD que postula el ELA soberano, que es básicamente una libre asociación, una independencia asociada. Pero quieren la ciudadanía americana.

¿A usted le parece que es viable que las personas de lo que sería un país extranjero mantengan la ciudadanía americana de nacimiento?
La opinión mía muy personal es que como ciudadano americano yo tendría a mi alcance alternativas para lograr que mis hijos advengan ciudadanos americanos si eso es lo que yo intereso. Un ciudadano americano que vive en España va al consulado de la ciudad donde sea e inscribe a su hijo y es ciudadano americano. 

Usted fue independentista en su temprana juventud, pero ha sido popular desde 1968. ¿No siente alguna desilusión por la manera en que está terminado el ELA?
Siento que sencillamente nos ha pasado el tiempo de cambio por el lado y no le hemos hecho caso. A mí me causa angustia ver el estado en que está un instrumento de cambio social como ha sido el PPD, que fue un gran instrumento de cambio social, que tuvo como su agenda la atención de la pobreza en el país. Creo que la pérdida de esas aspiraciones son frustrantes. 

Fíjese, que yo le pregunto por el ELA y usted me contesta por el PPD. ¿Son una misma cosa para usted? Al morir el ELA, o matarlo Estados Unidos, como lo querramos ver, ¿está el PPD también en una situación complicada?
El PPD se tiene que repensar a sí mismo. Se tiene que adaptar a la nueva sociedad puertorriqueña, que es muy compleja. Creo que ese norte se ha perdido y no puedo decir que el PPD no tenga la alternativa de retomarlo. Lo podría retomar. Requiere de un liderato que entienda que hay decisiones duras que tomar, difíciles, y que esas decisiones conllevan la pérdida de apoyo en unos sectores y la ganancia de apoyo en otros sectores. 

Thursday, May 26, 2016

THE GRAVES & BEYER AMENDMENTS


THE GRAVES & BEYER AMENDMENT
Aprobada en Mark up el 25 de mayo de 2016

Por primera vez el Congreso se manifiesta en que habrá de investigar como se vendieron y mercadearon los bonos de PR . Y se pediran cuentas !

Ya era hora! Sabremos quienes se llenaron los bolsillos a costa de las lagrimas de nuestros pensionados del servicio publico, a costa del futuro de nuestros hijos y nietos! Sabremos ademas de la negligencia en la supervicion de las agencias reguladoras , tanto estatales como federales!

Posiblemente pocos se han dado cuenta de la importancia de esta enmienda aprobada ayer. No obstante, se acabo el encubrimiento ! Ahora estamos hablando de hasta cárcel federal! Prepare las casas de corretaje , los bancos comerciales locales y extranjeros...........a rendir cuentas........ No en balde se ha gastado tanto dinero en frenar la Junta ! Si la investigación produce la información necesaria, se podrían formular cargos y demandar a los culpables de defalcar el sistema de Retiro de Empleados públicos. Los culpables podrían verse intervenidos por la Justicia.

Que curioso, ahora entendemos porque han invertido millones en oposición a la Junta! Nuevamente se habrá de descubrir tanta suciedad, inmundicia.....UBS, Bancos, Consultores , Jefes de Agencias, etc.... llego la hora de la verdad!



Wednesday, May 25, 2016

Puerto Rico Federal Control Bill passes Natural Resources Committee

House GOP leaders look poised to push through a rare bipartisan deal
Speak­er Paul Ry­an was able to ne­go­ti­able a bill with the White House and con­gres­sion­al Demo­crats for which, as he put it in a re­cent state­ment, “Re­pub­lic­ans and Demo­crats came to­geth­er to ful­fill Con­gress’s con­sti­tu­tion­al and fisc­al re­spons­ib­il­ity to ad­dress the crisis.”

NATIONAL JOURNAL
By Daniel Newhauser and Jason Plautz
May 25, 2016

On Puerto Rico Bill, a Victory for the Middle

Despite complaints from the Right and Left, House GOP leaders look poised to push through a rare bipartisan deal.

Fa­cing a debt crisis in Pu­erto Rico and op­pos­i­tion from the Left and the Right to a com­prom­ise bill, House lead­ers look poised to pass it any­way—prov­ing that even in a deeply po­lar­ized elec­tion year, the cen­ter can hold.
The bill, which seeks to cre­ate a fed­er­al over­sight board to help the is­land ter­rit­ory re­struc­ture its debt, is be­ing panned by pro­gress­ive pres­id­en­tial can­did­ate Bernie Sanders for be­ing un­demo­crat­ic. The same cri­tique is be­ing em­ployed by mem­bers of the con­ser­vat­ive House Free­dom Caucus, and sen­at­ors from both parties have their own con­cerns.
Yet fa­cing a situ­ation that could have sunk oth­er le­gis­la­tion, Speak­er Paul Ry­an was able to ne­go­ti­able a bill with the White House and con­gres­sion­al Demo­crats for which, as he put it in a re­cent state­ment, “Re­pub­lic­ans and Demo­crats came to­geth­er to ful­fill Con­gress’s con­sti­tu­tion­al and fisc­al re­spons­ib­il­ity to ad­dress the crisis.”
The vic­tory for Ry­an is more pro­nounced be­cause only a few weeks ago the bill seemed dead in its tracks. Lead­ers post­poned a markup and pulled back to give both sides more time to ne­go­ti­ate. The time also gave lead­ers an op­por­tun­ity to counter an ef­fect­ive cam­paign by op­pon­ents of the bill to paint it as a bail­out.
“This is a situ­ation where the pro­cess, and slow­ing the pro­cess down a little bit, has giv­en us a good res­ult,” said Rep. Ann Wag­n­er, a seni­or deputy GOP whip. “It ran pretty fast out the gate, and then we had to slow it down and do the prop­er—what I would call edu­ca­tion pro­cess of mem­bers, of the pub­lic.”
Still, Rep. Raul Gri­jalva, the rank­ing mem­ber on the Nat­ur­al Re­sources Com­mit­tee and one of the lead­ing Demo­crats in the ne­go­ti­ations, said the com­ing to­geth­er was less of a grand bar­gain and more a res­ult of the sever­ity of Pu­erto Rico’s crisis.
“I wouldn’t call it a ‘Kum­baya’ mo­ment. The prac­tic­al real­ity drove this; the ur­gency drove this,” Gri­jalva said. “Our role was to keep the worst from hap­pen­ing, which was to do noth­ing or have a piece of le­gis­la­tion that wouldn’t pass the Sen­ate or that the pres­id­ent wouldn’t sign.”
Demo­crats, he said, were mo­tiv­ated to get any bill off the ground, but sought to keep cer­tain GOP de­sires out of the bill. Lan­guage trans­fer­ring 3,100 acres of fed­er­al land to Pu­erto Rico was re­moved amid Demo­crat­ic con­cerns that the land would be used for private de­vel­op­ment, and some con­ces­sions were made re­gard­ing con­trol of the over­sight board.
And to Ry­an’s cred­it, said Re­pub­lic­an Rep. Tom Cole, he did not al­low the de­tails or peri­pher­al ob­jec­tions be­come the fo­cal point of the le­gis­la­tion.
“People for­get he’s been pretty ef­fect­ive at broker­ing deals that can bring along the ma­jor­ity of his con­fer­ence,” Cole said. “He starts with, ‘What are the ba­sic is­sues at risk here?’ and then, ‘What are the things around the edges that are less cent­ral to the ar­gu­ment but could move votes or im­pact opin­ion?’”
Gri­jalva, one of the first mem­bers to en­dorse Sanders’s pres­id­en­tial cam­paign, said his staff had spoken with Sanders’s aides about the sen­at­or’s con­cerns and that he shares some of them. Gri­jalva said he wasn’t wor­ried about oth­er pro­gress­ives sid­ing with Sanders and vot­ing against the bill, though he ad­ded that “if we would have writ­ten it, it would be a dif­fer­ent bill.
“Every­body’s a free agent and act­or. As rank­ing mem­ber, I think my role is one of try­ing to get something done,” he said.
Rep. Keith El­lis­on, Gri­jalva’s co­chair on the Con­gres­sion­al Pro­gress­ive Caucus, ac­know­ledged be­ing in something of a tough spot, hav­ing to choose between vot­ing against a bill that his col­league helped write, or for a bill his pre­ferred pres­id­en­tial can­did­ate has panned. He noted that Pu­erto Ric­an res­id­ents of his Min­nesota dis­trict have prob­lems with the le­gis­la­tion as well.
“They’re say­ing this board should have far more spe­cif­ic Pu­erto Ric­an rep­res­ent­a­tion on it, and they don’t like the idea of com­prom­ises on pen­sions, min­im­um wage—those kinds of things,” El­lis­on said. “But here’s the thing: Is there a bet­ter deal to be had? … We don’t run the place, and you’ve got to deal with the fact that they have the gavels.”
The bill could face a tough­er battle in the Sen­ate, where Re­pub­lic­an lead­ers op­ted to wait for House ac­tion. Ma­jor­ity Lead­er Mitch Mc­Con­nell told re­port­ers Tues­day that lead­ers were “in­formed and we’re anxious to take up whatever [the House] can pass,” but sev­er­al Demo­crats said the deal left them want­ing more.
Demo­crat­ic Whip Dick Durbin said “there were no ex­pres­sions of sup­port in our caucus lunch about the bill as has been de­scribed to us,” es­pe­cially over the bill’s min­im­um-wage lan­guage and the lack of changes to re­im­burse­ment for Pu­erto Rico on Medi­care and Medi­caid.
Sen. Robert Men­en­dez, who led Sen­ate Demo­crats on a Pu­erto Rico bill, said he was con­cerned that the House bill gave too much power to the over­sight board to stop debt re­struc­tur­ing, and would “cre­ate con­di­tions for re­struc­tur­ing that are prob­lem­at­ic.” The board, he said, “is go­ing to have ex­traordin­ary powers. … That is not only neo­co­lo­ni­al, but bey­ond that, could make some real con­sequen­tial ac­tions as it relates to Pu­erto Ric­an so­ci­ety.”
Some Demo­crats said their op­pos­i­tion was sim­il­ar to, but not re­lated to, Sanders’s op­pos­i­tion. Men­en­dez, for ex­ample, ap­plauded the can­did­ate’s stance, but also said the Sanders idea to have the Fed­er­al Re­serve is­sue new loans to Pu­erto Rico could res­ult in the U.S. gov­ern­ment pay­ing back the very hedge funds that hold the is­land’s debt. “I don’t know that he’s thought that through,” Men­en­dez said.

Monday, May 23, 2016

No US Tax Credits In Puerto Rican Congressional Legislation

 TAX - NEWS
GLOBAL TAX NEWS
The revised bipartisan legislative framework introduced into the US Congress to address the urgent need for a restructuring of Puerto Rico's debt does not include an eligibility for federal tax credits......
by Mike Godfrey
Tax-News.com
Washington, 23 May 2016
The revised bipartisan legislative framework introduced into the US Congress to address the urgent need for a restructuring of Puerto Rico's debt does not include an eligibility for federal tax credits.
The Puerto Rico Oversight, Management, and Economic Stability Act (PROMESA), introduced into the House of Representatives on May 18, would establish an Oversight Board with the authority to enforce budgetary plans and creditor negotiations, but there is no provision for the extension of the US earned income tax credit (EITC) and child tax credit (CTC) into Puerto Rico, as had been suggested previously by some Democratic lawmakers.

A House Committee on Natural Resources explanatory memorandum explained that, although PROMESA "promotes economic and regulatory reform so that the territory can grow its economy and meet its debt obligations, … no [US federal] taxpayer money is used to pay Puerto Rico's debt or otherwise bailout the territory." The previous proposals to extend the EITC and CTC into Puerto Rico had been criticized by Republicans. For example, Senate Finance Committee Chairman Orrin Hatch (R – Utah) had already called the idea "problematic for a number of reasons." He had pointed out that "offering these refundable tax credits … would ultimately be cash payments offered directly to lower-income residents of Puerto Rico."

With such senior lawmakers as the House Speaker Paul Ryan (R – Wisconsin) and House Minority Leader Nancy Pelosi (D – California) reacting positively to PROMESA, it is now likely to progress through Congress. The Administration has also indicated its approval to the modified proposals. In a statement on May 19, Treasury Secretary Jacob Lew said that he is "disappointed the bill does not include our proposals to promote economic growth. … However, [it] represents a fair, but tough bipartisan compromise."

"The Administration has been clear that any legislation to address the crisis in Puerto Rico must provide a workable, comprehensive restructuring authority and appropriate oversight that respects Puerto Rico's self-governance," he added. "The Administration's proposal released last year would also address the longer-term issues facing Puerto Rico, such as rewarding work and supporting growth through a locally-administered EITC."
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